Jolina Mennen over haat, fans en daten

Heel Duitsland kent Jolina Mennen uiterlijk sinds ze deelnam aan het junglekamp. Maar haar pad als influencer, YouTuber en content creator begon vele jaren geleden. En eigenlijk dienden hun eerste YouTube-video’s aanvankelijk een heel ander doel. STYLEBOOK ontmoette Jolina voor een interview en sprak met haar over carrière, daten en haat op internet.

287.000 abonnees op YouTube, 335.000 volgers op Instagram en 248.000 op TikTok – Jolina Mennen is ongetwijfeld een van de populairste influencers in Duitsland. Maar dat was nooit gepland! Het begon allemaal in 2008: “Ik deed toen een studentenuitwisseling in de VS. Er was toen nog geen WhatsApp, ik had e-mails kunnen schrijven, maar ik wilde toch in contact blijven met mijn vrienden en familie in Duitsland. Ik dacht, ik maak gewoon kleine videodagboeken en plaats ze op YouTube”, vertelt Jolina in het STYLEBOOK-interview bij GLOW.

Het succes van Jolina Mennen kwam per ongeluk

Op een gegeven moment keken niet alleen haar vrienden naar de YouTube-filmpjes en groeide het aantal abonnementen gestaag. Aanvankelijk alleen als hobby, kwam in 2016 het keerpunt: een video ging viraal. “Dit was een Storytime-video waarin ik deelde over een aanranding die mij overkwam in Madrid terwijl ik daar studeerde. De video kwam terecht in een nieuwsafspeellijst over de aanslagen op oudejaarsavond in Keulen. Het had niets met elkaar te maken, maar het algoritme dacht van wel en opeens had de video 400.000 views en had ik van de ene op de andere dag 10.000 nieuwe volgers”, herinnert ze zich.

Hier vind je content van Instagram

Om te communiceren met of inhoud van sociale netwerken weer te geven, hebben we uw toestemming nodig.

Ondertussen doet Jolina veel beautycontent omdat haar volgers haar vertrouwen. “Vooral als transvrouw was make-up een stap in mezelf en ongelooflijk belangrijk voor me. Ik ben toen gaan werken als visagiste bij Mac en merkte dat de tips die ik mijn klanten in de winkel gaf goed aansloegen.” Jolina begon dus steeds meer beautyvideo’s te filmen die bijzonder goed werden ontvangen door haar community. Tot vandaag!

Ook interessant: Rebecca Mir reageert op haat op Instagram

Zo gaat Jolina Mennen om met haat

Met het toenemende succes liet de haat in de sociale netwerken niet lang op zich wachten. Jolina voelde dit ook, maar toonde er zelfs enig begrip voor. “Ik was vroeger niet zo authentiek als nu. Omdat ik onveilig was en een beschermende barricade nodig had. Daarom was ik overdreven, schel en luid, om mijn echte, kwetsbare ik te beschermen”, weet Mennen vandaag. En verder: “Haat is shit, maar haat heeft altijd een oorsprong. Met vooroordelen is het net zo. Het komt ergens vandaan.”

Zelfs vandaag de dag krijgt Jolina nog steeds tegenwind van haar gemeenschap, pas onlangs heeft ze haar volgers van streek gemaakt. De influencer plaatste een video terwijl ze met haar auto op de snelweg reed. Honderden berichten van hun boze volgers volgden. Jolina beaamt: “Je mobieltje moet je natuurlijk niet op de snelweg pakken. Ik kreeg 500 berichtjes, ‘Waar gaat dat over?’, ‘Verdomd rolmodel’ of ‘Daarvoor moet je rijbewijs worden ingenomen’. Ik heb het verhaal verwijderd, mijn excuses aangeboden en ik heb ervan geleerd”, legt ze uit.

Hier vind je content van Instagram

Om te communiceren met of inhoud van sociale netwerken weer te geven, hebben we uw toestemming nodig.

Jolina Mennen over haar verleden

Jolina heeft haar pad om vrouw te worden vaak besproken op Instagram en YouTube. Iets wat ze in de toekomst wil terugschalen. “Ik probeer momenteel de transproblematiek een beetje te negeren, want daar wil ik niet voor staan. Als ik voor altijd het stempel van trans op mezelf had gedrukt, had ik mezelf mijn hele transitie kunnen besparen. Al die jaren van pijn, lijden, medicatie en operaties zijn niet gemakkelijk geweest om nog steeds te zeggen dat ik een transvrouw ben. (…) Het is een supercontroversiële uitspraak die ik nu ga doen, maar voor mij als transvrouw is transseksualiteit beslist een ziekte op zich. Maar je verslaat ze in de loop van de overgang. Voor mij heeft het proces iets van kanker. Het kan je doden, er zijn medicijnen en operaties die je leven kunnen redden.”

En verder: “Ik zie mezelf niet meer als transvrouw. Ik weet dat ik dat per definitie ben. Ik zal nooit een biologische vrouw zijn, maar ik zie mezelf als een vrouw. Voor mij is het onderwerp trans gesloten. Ik ben nu gezond en gesetteld in mijn leven als vrouw.”

Jolina is weer vrijgezel nadat ze uit elkaar is gegaan

Een paar maanden geleden kondigde Jolina verrassend genoeg de scheiding van haar man Florian aan. Een geheel nieuwe situatie voor de 30-jarige. “We waren 12 jaar samen, ik heb nooit gedatet. Ik heb geen idee hoe dat moet”, meldt Mennen. Maar één ding is voor Jolina duidelijk, mocht ze zich ooit in de datingjungle wagen en een van de vele datingapps proberen, dan zal ze zeker geen transvrouw in haar profiel schrijven: “Waarom? Waarom deed ik al deze shit om mezelf eruit te gooien omdat iemand vooroordelen heeft? Natuurlijk zou ik de persoon vertellen wat mijn verleden is zodra het relevant is, maar voor nu zou ik kijken of we een sfeer hebben.”